Netflix Introduces Innovative Magenta Green-Screen Technique for Real-Time Visual Effects

Netflix researchers have unveiled a groundbreaking AI-powered green-screen
technology that revolutionizes the production of realistic visual effects for film and

Netflix researchers have unveiled a groundbreaking AI-powered green-screen

technology that revolutionizes the production of realistic visual effects for film and

television. Dubbed  Magenta Green Screen (MGS), it is unlike methods seen before. This

new approach offers faster and more accurate results, allowing directors to preview

shots in real-time during filming.

Magenta Glow to Address Old Challenges

Green-screen technology has long been employed to seamlessly integrate actors into

virtual or pre-recorded backgrounds. However, it faced challenges such as colour

inconsistencies caused by green colour spillage, shadows on the green screen, and the

complexities of fine objects like strands of hair. These technical challenges have

demanded extensive manual adjustments, often requiring hours to perfect a single shot.

In response to these limitations, Netflix has developed the Magenta Green Screen

technique. Utilizing a combination of bright green LEDs as the background and front-

facing red and blue LEDs to illuminate the actors, Netflix’s new method creates a

distinctive magenta glow.

By capturing the green channel for the background and the red and blue channels for

the foreground, film editors can replace the green channel in real-time, effortlessly

placing actors in alternative scenes while overcoming obstacles like transparent objects

or hair strands.

AI-Powered Color Correction

However, a slight drawback of this method is that the actors may appear magenta-tinted

due to the absence of a green channel. To address this, Netflix employs artificial

intelligence to reintroduce the full range of colors into the foreground.

Although this AI process currently operates at a fast but non-real-time pace, techniques

like approximating a green channel through red and blue channel averaging enable

directors to monitor the shots effectively during filming.

While the industry welcomes new advancements, experts like Drew Lahat from video

production company Geiger Post caution that the Magenta Green Screen technique

involves several complex steps, which may not be well-suited for the fast-paced nature

of film and television production. It would need to compete with other emerging

technologies like virtual production stages and win over producers in real-world


Green screen technology has a rich history dating back to the 1939 film “The Wizard of

Oz.” However, Netflix’s Magenta Green Screen presents a promising leap forward,

combining AI-powered innovation with real-time compositing capabilities, allowing

filmmakers to focus on artistic excellence while creating visually stunning productions.

How the New Tech Works

By training an AI model on supplementary footage featuring the foreground subject

filmed under traditional white lighting, the researchers enable the model to grasp the

intended appearance and effectively eliminate the tint after the fact.

The benefits of this innovative technique go beyond just speed and accuracy. Unlike

conventional approaches, it doesn’t impose any restrictions on what the on-screen

talent can wear. In a test footage, a performer gracefully adorns a stunning green dress

and holds a glass bottle of the same shade—remarkably, neither vanishes when the

green backdrop is replaced.

However, every silver lining comes with its cloud, and the newfound approach

introduces a set of fresh challenges. The magenta tint enveloping the entire set can

perplex the crew, making it arduous to accurately visualise and preview the footage on-

site. Furthermore, the technique currently lacks real-time functionality, unlike the

systems utilised by weather forecasters who seamlessly blend with forecast maps

during live broadcasts.

Nevertheless, the resourceful researchers are determined to surmount these obstacles.

They are actively developing methods to enable real-time color correction, which would

facilitate on-set previews. Even if the immediate results might not be flawless for the

crew, the compromises made could prove worthwhile if the final product captivates

audiences with even greater realism.


Bal M

Bal was BTW's copywriter specialising in tech and productivity tools. He has experience working in startups, mid-size tech companies, and non-profits.

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